Detectando drogas falsas com espectrofotômetros


Os espectrofotômetros são uma classe especial de dispositivos que são usados para detectar e analisar os comprimentos de onda visíveis de luz, refletindo ou passando por um objeto. Há muitos tipos e estilos de espectrofotômetros, cada um com uma finalidade específica, que pode, por exemplo, analisar as cores dos alimentos e outros produtos para inspeções de qualidade e de saúde. Recentemente, no entanto, a espectrofotometria, a área da ciência em que espectrofotômetros são utilizados, tem sido utilizada na luta contra medicamentos falsificados.

Todos os compostos químicos têm cores específicas e perfis de refletância, e as empresas médicas e farmacêuticas documentam cuidadosamente as cores de seus compostos, tanto por razões de controle de qualidade como por razões de patentes e marcas. As cores que aparecem na superfície de uma medicação ou em um líquido, são afetados pela sua composição química específica e técnicas de composição. Deste modo, as empresas químicas e farmacêuticas são capazes de construir perfis de seus produtos, e quando a cor e refletância do lote de uma amostra desvia dos seus padrões, os problemas de fabricação podem ser facilmente identificados, e os lotes contaminados não serão colocados em circulação. Agora, a mesma técnica está em uso, tanto nos Estados Unidos como em outros países por organizações governamentais, como o Departamento de Administração de Alimentos e Drogas dos Estados Unidos (USFDA), para detectar e apreender drogas e outras substâncias químicas quando funcionários aduaneiros as encontram.

Muitas organizações criminosas tentam usar os aeroportos, portos e rodovias para contrabandear tanto drogas ilegais como medicamentos falsificados, que depois vendem por valores bem altos. Medicamentos falsificados são muitas vezes compostos de muitos produtos químicos tóxicos, e não é incomum para muitos produtos com mistura de químicos diferentes serem parecidos com comprimidos de medicamentos legítimos. Estes medicamentos ilegais e falsificados são vendidos no mercado negro, e online, para pessoas inocentes que ou não podem pagar pela medicação original ou que abusam delas. Felizmente, máquinas avançadas utilizadas nos principais portos, garantem que a maioria desses medicamentos não entre em circulação, e que os traficantes por trás deles sejam colocados na prisão. Recentes avanços na tecnologia de espectrofotômetros permitem que essas máquinas sejam miniaturizadas para que elas sejam instaladas em vans do governo e outros veículos como parte de laboratórios móveis de testes de drogas. O aumento da mobilidade e a diminuição do tempo para implantação destes dispositivos estão se tornando uma ferramenta essencial na luta contra as drogas ilegais e falsificadas.

Laboratórios móveis de testes de drogas podem ser enviados para locais remotos onde uma instalação de fabricação de drogas foi descoberta, ou para uma parada, onde um veículo ou pessoa foi vista transportando drogas ilegais suspeitas. Estes laboratórios móveis podem ser utilizados para analisar rapidamente a cor e refletância de quaisquer produtos químicos apreendidos, e o material recolhido por meio de testes são comparados com perfis farmacêuticos e drogas ilícitas conhecidas. Isto é possível porque os métodos de composição usados pelos falsificadores de droga serão diferentes daqueles usados por companhias farmacêuticas legítimas, e assim, as geometrias de superfície dos comprimidos serão diferentes, o que produzirá padrões de refletância alterados. Da mesma forma, quaisquer aditivos ou contaminantes em um produto químico alterarão o perfil de cor do produto, que alertará os agentes de combate às drogas sobre a natureza falsa do produto químico.

A espectrofotometria não é uma ciência nova, a análise espectral tem sido parte da química, física, e muitas áreas de engenharia ha décadas. No entanto, a tecnologia utilizada na análise continua a melhorar a cada ano, com desenvolvimentos recentes, incluindo miniaturização e taxas mais elevadas de precisão, bem como instrumentos mais sensíveis, que podem detectar a luz a partir de amostras pequenas.

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