Identificando Corantes Alimentícios com Espectrofotômetros


Um espectrofotômetro é um instrumento especializado que pode ser utilizado para medir e quantificar as propriedades da refletância e transmitância dos materiais. Além dos mais diversos usos, os espectrofotômetros podem ser usados na indústria alimentícia – onde muitos produtos são coloridos com a utilização de corantes. Como esses corantes passam por rigorosas inspeções de qualidade, eles possuem diversas propriedades bem documentadas que permitem que sejam facilmente identificados. A espectrofotometria é uma das formas pelas quais os corantes podem ser facilmente identificados, uma área da ciência que identifica como materiais específicos absorvem e refletem a luz.

Os espectrofotômetros funcionam pela exposição da amostra a uma fonte de luz monocromática. A luz refletida da amostra é então decomposta em diversos componentes através do espectro visível. O resultado desse processo é conhecido como refletância ou curva espectral. Os dados obtidos podem agora ser facilmente analisados, fornecendo a medição da amostra de cor. Isso pode ser especialmente importante na indústria alimentícia porque certos alimentos possuem corantes específicos e qualquer desvio pode causar a perda de um lote de produto, a rejeição pelo consumidor ou em certas circunstâncias, induzir uma multa por parte de órgãos reguladores. O fabricante é obrigado a seguir rigorosamente as especificações do produto no que diz respeito aos ingredientes, incluindo corantes alimentícios, que fazem parte da receita de cada produto. Por isso, fabricantes de produtos alimentícios tendem a ser muito cuidadosos na análise de cor dos alimentos e existem três métodos primários para fazê-lo.

Antes da produção, os produtores de alimentos coletam amostras dos ingredientes de vários locais antes de fabricar o produto final. Esses ingredientes, matéria-primas, podem ser analisados com espectrofotômetros para garantir que produtos fora de conformidade não cheguem à linha de produção, reduzindo assim os desperdícios e diminuindo o tempo ao assegurar que apenas produtos aprovados sejam utilizados.

Durante a produção, os processos de fabricação de alimentos podem envolver vários passos e é possível que a coloração dos alimentos possa ser misturada ou diluída em algum estágio desse processo. Em função disso, durante o processo de produção, frequentemente, os produtores de alimentos fazem testes em pequenos lotes de produtos. Isso é feito para assegurar a qualidade do produto final e pode identificar qualquer problema ainda na linha de produção, evitando problema futuros.

O produtor também pode verificar a cor do produto enquanto ele ainda é produzido. A cor do produto também pode ser obtida em tempo real e pode ajudar no processo de controle, indicando se o produto está ou não dentro das tolerâncias especificadas. Se a cor do produto estiver fora da especificação, o sistema de controle em linha pode enviar um sinal ao controle de processo indicando a mudança de cor do produto.

Após o termino da produção. Existem vários fatores que podem causar a mudança da cor dos corantes alimentícios, como por exemplo, longa exposição ao oxigênio ou luz ou ainda misturas acidentais com outros corantes. Mesmo pequenas variações na cor do corante podem causar grandes diferenças na cor do produto final. Em função disso, os produtores de alimentos geralmente testam amostras dos produtos antes que eles sejam embalados e enviados aos revendedores e distribuidores. Isso é feito para assegurar a qualidade do produto e para garantir que se ocorrer qualquer desvio, este será detectado a tempo mantendo a especificação de qualidade e cor antes do produto chegar ao consumidor.

Independentemente da cor ou do alimento utilizados, qualquer corante aprovado pelos órgãos oficiais terá uma quantidade conhecida. Em função disso, os produtores de alimentos são normalmente capazes de localizar e identificar rapidamente quaisquer desvios antes destes se tornarem um problema para os revendedores e consumidores.

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