Usando a exposição à luz para combater o sono pós-almoço


Pesquisadores do Instituto Politécnico Rensselaer, no Centro de Pesquisa em Iluminação, descobriram uma maneira de combater a sensação de sonolência frequentemente experimentada à tarde (conhecida como “sono pós-almoço”) usando um método novo: a exposição à luz visível.

Durante anos, os pesquisadores sabem que a exposição a certos comprimentos de onda da luz visível ajuda a impedir a produção de melatonina, um produto químico responsável pela sonolência. Sabe-se que a luz azul de comprimento de onda curto que atinge a retina suprime a produção de melatonina, enquanto a luz vermelha de comprimento de onda longo não afeta a produção de melatonina. O ritmo circadiano, um ciclo biológico de 24 horas responsável pela regulação do sono, pode ser alterado variando sua exposição à luz azul durante as horas imediatamente anteriores ao sono. Pesquisas anteriores mostraram que indivíduos que usavam óculos de proteção que bloqueiam a luz azul nos olhos nas horas anteriores ao sono melhoraram significativamente a qualidade do sono e o humor. Novas pesquisas foram conduzidas no RPI, avaliando os efeitos de alerta da exposição à luz vermelha e azul durante o dia.

A equipe do RPI decidiu determinar se a exposição à luz vermelha de longo comprimento de onda, que não está associada à supressão de melatonina, também poderia proporcionar às pessoas uma sensação de alerta durante o dia. Os indivíduos foram expostos à luz azul ou vermelha, a uma iluminação de 40 lux, por 48 minutos de cada vez. Lux é uma unidade de iluminação que pode ser medida usando um dispositivo como um medidor de iluminação. Após as sessões de exposição à luz, as ondas cerebrais alfa, alfa teta e teta (associadas ao relaxamento profundo e à sonolência) foram medidas usando um eletroencefalograma (EEG). O resultado foi que a luz vermelha, que não suprime a produção de melatonina, ainda é eficaz na redução do poder das ondas cerebrais alfa, alfa teta e teta. Isso indica que a luz vermelha foi capaz de aumentar o estado de alerta e diminuir a sonolência nos indivíduos do teste. Os dados da pesquisa mostram que a luz pode ter um efeito de alerta durante o dia, mesmo sem suprimir a produção de melatonina no cérebro.

Os medidores de luminância, como o T-10A e o T-10MA da Konica Minolta Sensing, medem a luz com rapidez e precisão, com um formato portátil conveniente e leituras de dados simples, sendo instrumentos ideais para as suas necessidades de medição de luz.

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